Коти в Єгипті: історія одомашнення кішки в стародавній державі і культового поклоніння їй

Жителі Давнього Єгипту поклонялися різним богам. На їхню думку, божествам нескладно було перевтілюватися в різні образи – птахів, звірів. Культ тварин бере свій початок з тих часів, коли територія стародавнього держави була розділена на області-нони. Часто об’єктами поклоніння були тотемні божества-тварини. Особливо шанувалися кішки в Давньому Єгипті.

Кішки, що живуть в Єгипті

Найважливіше властивість, яке приписує древній народ котячому племені, – наявність таємних містичних знань про світ мертвих і здатність захищати свого господаря від впливу злих духів.

Коти в Єгипті зустрічалися трьох видів:

  • Комишовий Кіт;
  • сервал;
  • Африканський кіт.

Хаус (очеретяний кіт) мешкав у вологому кліматі низин Нілу. Його розміри більші представника лівійський породи. Тварина має короткі лапи і вузьку мордочку. У нього густа теракотова шерсть на тулубі, темні пензлика на вухах і чорні смужки на лапах. Характер спокійний.

Батьківщиною сервала є Нубія. Денної активності ця кішка воліє темний час доби. Тулуб тварини злегка піднесено на довгих ногах. Забарвлення коричневий і плямистий. На маленькій голові розташовані великі очі і вуха.

Африканський вид тваринного нерідко називають степовим або лівійським котом. Цей представник котячого роду мешкає в Африці, на Близькому Сході. Має велику схожість з домашніми кішками з короткою шерстю і довгими ногами. Забарвлення може бути плямистий або смугастий. Часто проявляє лютий характер. Полює ночами, а вдень спить в тіні дерев або норі.

одомашнення тварини

Давньоєгипетську державу було відомо далеко за своїми межами. В ті часи, коли на родючих землях по берегах Нілу стали вирощувати значну кількість зернових культур, жителі стали страждати від нападок гризунів. Помічено, що першими ворогами тих, що знищують зерна є кішки. Для того щоб принадити котів ближче до оселі, люди стали залишати для них рибу і іншу їжу. Кішки оцінили зусилля людей і незабаром стали жити з ними поруч.

Процес одомашнення диких звірів проходив поступово. Відомо, що коти в Стародавньому Єгипті отримали назви «Міутіа» (самець) і «Міу» (самка).

Так повелося з III тисячоліття до н. е. В ті часи Стародавній Єгипет кішки рятували від голоду, розганяючи юрби гризунів в коморах з пшеницею.

Крім цього, котам приписують роль захисників від страшних хвороб, розповсюджувачами яких були миші і щури. Ще одна важлива перевага, яким володіли кішки – це здатність полювати на рогатих змій, які доставляли чимало горя людям.

Історики підтверджують особливе ставлення до котів в країні, особливо в період Нового Царства. На зображеннях тих років нерідко можна було зустріти кота, який сидів поруч з господарем.

Божества в котячому образі

Міфологія Єгипту ототожнює з котами значна кількість богів.

Єгипетські боги, асоційовані з котами:

  • Тефнут;
  • Баст;
  • Шесемтет;
  • Сехмет;
  • Мафдет;
  • Амон;
  • Двоголовий Акер;
  • Ра.

Велика частина богів зображували у вигляді сфінкса або в образі кішок. Навіть особливо шанований бог сонця Ра, щодня вёдшій бій зі змієм ночі Апопом, поставав в образі рудого кота.

Міцно влаштувалися кішки в історії Стародавнього Єгипту з культом божества Бастет, зневажає ногами ворогів Єгипту. У неї тіло витонченої жінки, а голова кішки. Богиню зображували тримає священний систр і в оточенні чотирьох кошенят.

Єгиптяни стародавнього культу поклонялися Бастет, яку нині вважає захисницею домівки, земель і богинею, яка дарує родючість. Особливо шанували це божество в місті Бубастис, де жителі в честь нього звели храм і проводили священні церемонії. У 450 р. До н.е. е. в Бубастісе побував знаменитий Геродот. Він на власні очі бачив святкова хода шанувальниць богині Баст, що прямують в храм зі всієї округи.

Саме в цьому місці під час розкопок археологи знайшли велике поховання муміфікованих котячих тел. Навіть єгипетський фараон здійснював жертвоприношення храму в період культу богині Бастет. А в усипальниці знаменитого фараона Тутанхамона була знайдена картинка з зображенням скромно сидить Бастет.

Священна кішка Єгипту, що жила в храмі, могла розраховувати на відмінні умови утримання. За нею доглядав спеціально навчена людина, який забезпечував не тільки харчування, але і дозвілля тварині. Така служба була почесною і передавалася у спадщину.

Якщо кіт хворів, жерцям подносились дорогі подарунки, щоб вони молили богів про зцілення тваринного. У разі смерті вихованця вся сім’я, збривши брови, носила траур.

Похорон кішки повинні були проходити після її муміфікації, мумії лежали в дорогому саркофазі, прикрашеному дорогоцінним металом та камінням. Так ховали храмових кішок і домашніх вихованців знаті.

З цієї причини бідні люди не могли дозволити собі утримувати живих кішок. Ось чому вони набували лише недорогі фігурки богині Бастет.

За вбивство кішки в Давньому Єгипті людина могла поплатитися життям чи каратися величезним штрафом. Помилування людини, випадково вбив тварину, навіть не розглядалося. Суворість покарання залежала від статусу власника кішки. Чим багатше господар – тим суворіше була кара.

Культ богині Бастет проіснував до IV століття н. е. Цьому сприяли політичні та економічні причини. Відомо, що з моменту піднесення божества роль Ісіди була принижена, а центр влади перемістився в Нижній Єгипет (столиця Пер-Баст).

Кішки – дивовижні тварини, які відрізняються складним характером і дивовижною історією існування. Спочатку їм поклонялися, як богам, потім зараховували до поплічникам диявола, а тепер знову містять як милих домашніх тварин.

Сучасний Єгипет також може похвалитися великою кількістю котів, тільки вони вже не символ поклоніння. вуличні коти вільно гуляють вулицями великими групами і дозволяють себе годувати місцевим жителям і туристам.