Птах страус: особливості, цікаві факти, страусині ферми

Страуси хоч і дивовижні для наших широт, проте образ птахів, що ховають від страху голову в пісок, давно увійшов в нашу культуру. Всім відомо, що родом вони з жаркої Африки, і навіть початківець кросвордист впевнено знає різновид під назвою ему. Цікаво з’ясувати, якими ще фактами про страусів має сучасна наука і наскільки сформовані про них стереотипи відповідають дійсності.

Чим примітні страуси

Страус африканський (в науці Struthio camelus) є єдиним представником сімейства страусових (Struthionidae). Тут доречно буде розвіяти усталене оману про те, що ему є його підвидом. Раніше дійсно вважалося, що це споріднені птиці, однак класифікація була переглянута, і ему при всій зовнішній схожості був віднесений до сімейства казуарових (Casuariidae). Так африканський страус позбувся свого австралійського побратима.

Разом з пінгвінами, ківі та іншими відноситься до групи нелітаючих птахів. Це обумовлено тим, що у страусів відсутня кіль, необхідний для польотів, грудні м’язи слабкі, ключиці недорозвинені. Навіть структура пір’я орієнтована на обігрів тіла, а не на політ, тому у страусів вони м’які і пухнасті, без зачіпок, що зв’язують борідки пір’я. Тіло вкрите контурними перами рівномірно і не має аптерій, що відрізняє їх від літаючих птахів. У той же час у страусів на рідкість сильні ноги і гострий зір – це забезпечує їх виживання в природі.

Деякі цікаві факти:

  1. Страус – найбільша птах на землі. Його висота може варіюватися від 180 до 270 см, а вага сягатиме 160 кг.
  2. Іноді до страусів зараховують американську птицю нанду, однак їх спорідненість спірно, і офіційна класифікація відносить їх до окремого сімейства – нанду (Rheidae).
  3. Мозок у цього птаха дуже маленький, завбільшки з волоський горіх. Сильним інтелектом, треба сказати, вона теж не відрізняється.
  4. Живуть групами і часто пасуться разом із зебрами і антилопами.
  5. Лапа страуса – ще одна унікальна риса птиці. Це єдиний вид пернатих, який має лише 2 пальця.
  6. Вважається, що древній предок страуса вмів літати, однак втратив цієї здатності в процесі еволюції. Крім того, ДНК цього птаха дуже близько до ДНК тиранозавра.
  7. Дорослі особини дуже небезпечні. Пальці їх лап закінчуються великими кігтями, і в разі небезпеки вони можуть атакувати ворога.

Лапа страуса – ще одна унікальна риса птиці

Раніше ареал проживання страусів поширювався на території Африки і Близького Сходу, включаючи Аравію, Месопотамію і Персію, проте полювання на них привела до зникнення близькосхідного підвиду. Сьогодні страуси живуть майже по всій території Африки, виключаючи північ континенту і Сахару. При цьому птах добре пристосовується до життя в неволі, і сьогодні страусині ферми існують по всьому світу.

Розведення в домашніх умовах (відео)

Екзотичні птахи в житті людини

Спроби одомашнити страуса людина робив здавна: про це є згадки, що датуються 1650 роком до н.е. Спершу їх одомашнення зайнялися в Стародавньому Єгипті, пізніше – в Китаї. Справжні ж успіхи в цій справі були досягнуті в кінці XVIII століття. У 1838 р в Південній Африці з’явилася страусина ферма. З цього почалося масове розведення птахів в комерційних цілях.

Спочатку основну цінність представляли пір’я страуса: великі і красиві, вони служили для декоративних цілей, прикраси дамських капелюшків і виготовлення віял. Пір’я були настільки затребувані, що страусів мало не винищили. Можна впевнено сказати, що розведення в неволі врятувало їх як вид. Для отримання пір’я раніше птахів просто Обскубують, тепер же їх підстригають раз на рік після досягнення особиною віку 2-3 років.

Страус – це не тільки цінні пір’я, а й вишукане м’ясо. У гурманів воно користується великим попитом. Дієтологи порівнюють його з телятиною або нежирної яловичиною і стверджують, що воно дуже корисно. У їжу йдуть також яйця цих пернатих. Не дивно, що це найбільші яйця в світі, а покриває їх шкаралупа настільки міцна, що ваги дорослої людини може бути недостатньо, щоб її проломити. Шкаралупа теж має своє застосування: у творчості служить як основа для розпису або гравіювання.

Крім того, цінність представляють жир і шкіра. Жир використовується як інгредієнт для виготовлення косметичних засобів, а шкіра може служити матеріалом для створення самих різних виробів. Їй властиві вологостійкість, гнучкість і незвичайна фактура, тому вона користується заслуженим увагою дизайнерів.

Попит на продукцію страусівництва зростає щороку настільки стрімко, що існуючих страусиних ферм недостатньо для його покриття. Можна сказати, що їх розведення – відмінна ніша для бізнесу, адже, крім одержуваного матеріалу і м’яса, ферма приваблює туристів, охочих побачити екзотику. Птах добре нагріється може жити в різних умовах, у тому числі і в Україні. Сьогодні вже є чимало страусиних ферм на території РФ, але їх кількість продовжує зростати.

Біжи, страус, біжи!

Позбавлений можливості літати, страус компенсує це талантом бігуна. Довгі сильні ноги дозволяють йому розганятися до 70 км / год, а на короткій дистанції – до 90 км / год! Птах відрізняється витривалістю і може бігати багато годин без втоми. Ці дивовижні здібності не залишилися непоміченими, і їм знайшлося застосування з користю для людей.

Важко уявити, але страуси можуть використовуватися як гужовий транспорт: їх запрягають, подібно коням або волам. Однак, незважаючи на фізичні дані птиці, які спонукають до такого її використання, є істотний мінус. Птах не володіє високим інтелектом і насилу піддається дресируванню, до того ж може вести себе агресивно, а сил у неї більш ніж достатньо, щоб покалічити або навіть убити людину.

Можна птицю також осідлати і їздити верхи, адже вона без праці витримує вагу людини. Навіть існує такий видовищний вид спорту, як їзда на страусів. Вперше він з’явився в Кенії в якості розваги для європейських туристів. Сьогодні такі змагання мають чимало своїх шанувальників, а в Арізоні (США) навіть проводиться щорічний страусовий фестиваль з забігами. Жокеї, подібно кінним наїзникам, сидять верхи і управляють птахом, що вельми непросто і небезпечно, тому існують також гонки, де страуси біжать самостійно.

Цікаві факти (відео)

Ось такі вони, ці гіганти пташиного світу. І наостанок розглянемо головне питання: чи дійсно страуси ховають голову в пісок? Ні, не ховають. Іноді можна спостерігати, як вони схиляють голову до землі, однак у цього інші причини: по-перше, птахи можуть вишукувати камені в піску, щоб потім проковтнути для поліпшення травлення. По-друге, самки, зайняті висиджування яєць, пригинаються до землі в разі небезпеки, щоб стати менш помітними. Відома всім трактування такої поведінки бере свій початок з праць римського філософа Плінія Старшого. Він писав, що птахові здається, ніби все її тіло заховано, варто їй тільки опустити голову в пісок. Ця версія прижилася і увійшла в багато мов світу як яскравий образ.