Зоологи зважили щорічний видобуток павуків: як павукоподібні впливають на екосистему, результати досліджень

Не секрет, що найлютішими ворогами комах в природному середовищі є павукоподібні. Саме цей факт змогли довести вчені, які об’єдналися заради цієї мети в групу, яка зібралася з усього світу. Зоологи зважили щорічний видобуток павуків, загальна маса якої склала 800 мільйонів тонн для загальносвітової популяції. Результати проведеного дослідження були опубліковані у відкритому журналі The science of nature.

Вплив павуків на екосистему

Павуки (Araneae) є найнебезпечнішими сухопутними хижаками, харчуються комахами, м’ясом і рибою. Група павукоподібних налічує близько 45000 різновидів, що мешкають в усіх точках земної кулі. Багаторічні дослідження дозволили вченим визначити щорічний видобуток павуків. Зоологи зважили її, відштовхуючись від біомаси загальносвітової популяції хижаків. В результаті виявилося, що щороку павукоподібні споживають не менше 800 мільйонів тонн їжі.

Настільки великий обсяг видобутку виправданий тим, що павуки легко адаптуються до екстремальних і кліматичних умов будь-яких регіонів. Їх можна зустріти в пустелях або на далекій Півночі. Саме це і послужило основною тезою в створенні теорії, яка говорить, що Araneae є головними природними ворогами комах.

Незважаючи на поширеність видів, через прихованого способу життя павукоподібних дослідникам довгий час не вдавалося визначити їх вплив на екологічну систему.

Результати старих досліджень

Проведені раніше дослідження показали, що на кожен квадратний метр землі доводиться не менше 130 і не більше 151 особини павуків. Якщо ж умови ідеально підходять для їх проживання, то кількість примірників може досягати тисячі. В середині 20 століття натуралістом Вільямом Брістоуі з Британії було проведено дослідження, яке показало, що на території Англії та Уельсу проживає близько 2,2 * 1012 павукоподібних, здатних щороку поглинати до 2,2 * 1014 комах. В цілому маса видобутку перевищує вагу всіх жителів Великобританії.

Пізніше німецьким вченим Мартіном Ніффелером були знайдені помилки в розрахунках Брістоуі. Він акцентував увагу на тому, що велика частина Сполученого Королівства – це поля і сільськогосподарські угіддя, де павуки не так агресивно проявляють свою активність, що повністю суперечить екологічної теорії.

Теорії сучасних вчених

Останнє відкриття належить вченим з Базельського університету та інших вищих навчальних закладів, яким вдалося прорахувати регулярну біологічну масу популяції павукоподібних і споживаної ними видобутку. Для цього використовувалося 2метода:

  1. Зіставлення 65 значень біомаси сухопутних хижаків, взятих з книг і відкритих джерел, з середніми показниками ваги 7 биомов (ліси в тропіках, помірні і бореальні лісові господарства, тропічні степи, луки, савани, оранки, пустелі, північні регіони).
  2. Перерахунок офіційних статистичних відомостей про число вбивств комах щороку в грами на квадратний метр, також в розрахунках враховувався вага самих павуків, і розглядалися різноманітні біоми.

Загальні результати показали, що регулярна біологічна маса світової популяції павукоподібних становить приблизно 25 мільйонів тонн. Обидва методи продемонстрували підсумок, рівний 700? 800 млн тонн видобутку, що поглинається павуками щорічно за умов посухи і сприятливого клімату.